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TOEFL ou IELTS?

Por Lecticia Maggi

Por Ana Virginia Kesselring

TOEFL ou IELTS? IELTS ou TOEFL? Qual dos dois exames de proficiência em inglês escolher? Em primeiro lugar, você precisa saber qual teste a universidade de seu interesse solicita e qual a nota média dos alunos que ingressaram.

Há instituições que aceitam os dois testes, porém, a exigência de nota pode ser menor para algum deles. É preciso ficar atento a isso! De uma forma geral, o TOEFL predomina nos Estados Unidos e o IELTS, na Europa e demais países com cursos em inglês.

O TOEFL é um teste feito todo pela internet, no computador, em um centro aplicador. A inscrição é feita pelo site TOEFL.org. Sua nota vai de 0 a 120, sendo que 61 é o mínimo exigido. Mas não pense que essa nota é suficiente. As boas faculdades pedem acima de 90 pontos, chegando a mais de 100 quando falamos nas escolas que estão entre as melhores do mundo, como Harvard, Columbia e Yale.

O IELTS também é um teste oferecido praticamente toda semana no Brasil e realizado em um centro aplicador. A inscrição é feita pela internet. Sua nota vai de 0-9 pontos, e o mínimo exigido é 6 pontos. Mas também não pense que essa é a nota ideal. A pontuação necessária varia conforme a faculdade pretendida e pode chegar a 8.

Além disso, o IELTS possui 2 formatos: o Academic, voltado a candidatos que irão realizar o processo de admissão para cursos de graduação, mestrado e doutoradosem universidades, e o General Training, para candidatos de programas de treinamento profissional, ensino médio no exterior ou para imigração. Veja aqui a diferença de formato entre os dois

Ambos verificam as habilidades em reading, listening, writing e speaking, mas há diferenças importantes entre os testes. Veja a seguir as particularidades e exigências de cada um, destacadas por seções:

Listening

IELTS: o inglês é predominantemente britânico com algumas variações de sotaque. As questões e o vocabulário abordados são de um inglês regular, não é exigido nenhum conhecimento extremamente avançado ou específico. As questões variam do nível pré-intermediário até o avançado.

Esta parte do teste consiste em 4 seções que envolvem preenchimento de lacunas e questões de múltipla escolha. Algumas das questões pedirão que você escolha, dentre cinco opções, duas ou três que estejam corretas. O teste exige uma atividade mais ativa do que o TOEFL. Isto é, você precisa fornecer dados que não estão na prova e que requerem conhecimento prévio. Se não estudar, não adianta achar que no teste você vai “se virar”.

TOEFL: o inglês é americano e há questões que envolvem o ambiente acadêmico, tanto situações gerais dentro do campus como aulas de matérias específicas.

As respostas são encontradas no teste e a participação do candidato é menos ativa. Ou seja, as respostas estão prontas e você só precisa encontrar uma alternativa correta (teste de múltipla escolha) dentro as quatro opções fornecidas. É uma seção muito padronizada e previsível, isto é, todos os testes têm o formato muito parecido. Assim, estudando a estrutura do teste, é possível aumentar sua nota. Todas as questões estão em ordem e não há como se perder.

Reading

IELTS: você precisa não somente de um bom nível de compreensão e de vocabulário, como também de gramática. Entender a intenção do autor é importante e, por isso, uma bagagem de leitura é essencial para esta seção do teste. Definitivamente, a seção de reading do IELTS é mais exigente e menos previsível que a do TOEFL.

TOEFL: os textos são bastante acadêmicos, mas o vocabulário é sempre colocado dentro de contexto, o que torna mais fácil o seu entendimento. Entender sufixos e prefixos ajudam o aluno a responder às questões de vocabulário. Exige menos treino do que o IELTS, mas isso não quer dizer que seja fácil.

Writing

IELTS: você terá duas redações. A primeira será de interpretação de dados e terá a duração de 20 minutos. É muito importante saber comparativos e conhecer verbos específicos para falar de dados. Não há a expressão de sua opinião nesta redação, os dados já são fornecidos e você terá que reproduzi-los no texto.

A segunda redação é muito parecida com a do TOEFL, em que você deve expressar seu ponto de vista sobre um assunto, e você terá 40 minutos para desenvolvê-la. Quanto mais profundo e convincente seu texto, melhor será sua nota.

TOEFL: você também terá que escrever duas redações. A primeira envolverá reading e listening: você terá que ler um pequeno texto, ouvir um trecho de listening e responder o que cada um deles adiciona ao outro. É importante ter um modelo a seguir e escrever uma redação bem clara e organizada. Todo o conteúdo estará nos materiais fornecidos e não é necessário expressar sua opinião.

Na segunda redação você deve expressar sua opinião, mas não que ela em si irá contar pontos. O importante é a organização de ideias e a coerência do seu texto. Veja aqui dicas valiosas para a seção de writing do TOEFL 

Um texto claro e uma boa gramática são essenciais para uma boa nota, tanto no IELTS como no TOEFL. O IELTS é mais exigente no conteúdo em si, enquanto o TOEFL cobra mais organização de ideias.

Speaking

IELTS: você será avaliado em 3 etapas. Haverá um teste oral com um entrevistador que perguntará questões gerais sobre você: o que gosta de fazer em seu tempo livre, se estuda, trabalha, lugares que frequenta e as razões que o levam a determinadas escolhas. Aqui, sua participação é menos ativa, pois o entrevistador fará perguntas específicas e o fará utilizar determinadas estruturas gramaticais e tempos verbais. É uma seção que se espelha mais na realidade e, por isso,é mais fácil que a do TOEFL.

TOEFL: a a entrevista é realizada via computador, o que quer dizer que não há interação com um examinador, somente com a máquina. Suas respostas são gravadas e ouvidas depois pelos avaliadores. É algo menos real e, por isso, exige mais treino. Você terá que mostrar o que sabe para o entrevistador (computador, no caso): utilizar comparativos, discourse markers, linguagem mais formal e estruturas gramaticais avançadas fazem sua nota aumentar. Veja aqui frases para usar nessa seção 

Veredito: TOEFL OU IELTS?

O TOEFL é um teste bastante padronizado, o que torna um pouco mais fácil a preparação do aluno. Já o IELTS exige uma base bastante sólida em todas as habilidades. Se você puder escolher entre os dois e seu nível de inglês não for muito avançado, particularmente, sugiro o TOEFL, pois você conseguirá se preparar para tirar uma boa nota em um intervalo menor de tempo.

Conhecer bem a estrutura dos testes e treinar especificamente para eles é o grande diferencial. Não adianta apenas “saber inglês”, é preciso estudar para os testes. Não há segredo: quanto mais treino e estudo, melhor será sua nota!

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Sobre a autora

F_ AZUL_0001Ana Virginia Kesselring é administradora de empresas com especialização em Psicopedagogia Clínica e Educacional e tem mais de 15 anos de experiência no ensino de idiomas. É proprietária da Virginia Center School, instituição que, além de oferecer cursos regulares de idiomas, prepara estudantes para provas como TOEFL, IELTS, SAT, ACT, GRE e GMAT. Contato: virginia@virginiacenter.com.br

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