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Perfis, curiosidades e oportunidades das melhores universidades do mundo

09.06.13

California Institute of Technology (Caltech)

California Institute of Technology (Caltech)

Conheça um dos principais centros de pesquisa americanos em Ciências Naturais e Engenharia, o Caltech

California Institute of Technology, mais conhecido como Caltech, é um dos principais centros de pesquisa americanos em Ciências Naturais e Engenharia. Fundado em 1891 como uma escola vocacional voltada ao ensino técnico profissional pelo empresário e político Amoos G. Throop, mudou várias vezes de nome (Throop University, Throop Polytechnic Institute e Throop College of Technology) antes de receber sua nomenclatura atual no começo da década de 1920. É uma universidade pequena, com cerca de dois mil alunos (um décimo do tamanho de Harvard, por exemplo), que oferece apenas cursos de graduação e pós-graduação.

O Caltech é conhecido pelas pesquisas de ponta que produz e por seus laboratórios de alta tecnologia, como o Laboratório de Propulsão de Foguetes da NASA, agência espacial americana. Ele nasceu no Caltech e ainda hoje é tocado por professores e alunos da universidade. As pesquisas realizadas ali ajudaram a viabilizar o sonho de levar o homem ao espaço. Por ser uma universidade focada apenas em ciência, pelos seus corredores, alunos e professores discutem experimentos e resultados – um ambiente muito estimulante para quem se interessa por pesquisa. “Quase diariamente, os alunos podem participar de seminários e congressos com a presença dos maiores nomes da ciência no mundo”, conta a farmacêutica Adelia Grzybowski, que está fazendo parte do pós-doutorado no instituto.

Não à toa, 31 alunos e professores do Caltech já ganharam prêmios Nobel. Dentre os mais conhecidos estão Carl David Anderson, primeiro cientista a provar a existência dos pósitrons, e William Shockley, um dos inventores dos semicondutores, tecnologia que deu o ponta pé inicial para a eletrônica e a informática. Além disso, se orgulha por ter formado o único geólogo que pisou na lua, o astronauta (e depois senador americano) Harrison Schmitt.

No últimos anos, a Caltech desbancou a universidade Harvard e aparece no topo da lista das melhores universidades.

1° colocada Times Higher Education World University Rankings.
6° no Academic Ranking of World Universities
10° QS World University Rankings

Localização: Pasadena, Califórnia (EUA). Distante apenas 12 quilômetros de Los Angeles (cidade repleta de brasileiros), Pasadena é um distrito residencial que conta com um dos museus mais importantes dos Estados Unidos, o Norton Simon Museum.

Tamanho do Caltech: 2,2 mil alunos (cerca de 1 mil na graduação e 1,2 mil na pós).

Cursos no Caltech: Graduação e Pós- Graduação em:

Biologia
Química e Engenharia Química
Engenharia e Ciências aplicadas
Geologia e Ciências Planetárias
Ciências Humanas e Sociais
Física, Matemática e Astronomia

Como estudar no Caltech: O processo de seleção é típico das universidades americanas. O grande diferencial é que alunos e professores estão envolvidos desde o princípio da seleção. Para os professores fica a tarefa de ler as aplications. Já os alunos participam de um comitê que escolhe os novatos. Apenas 13% do total de estudantes que se candidatam a uma vaga são aceitos pela Caltech. Aproximadamente 12% dos alunos de pós e 37% dos de graduação são estrangeiros. Para os alunos de doutorado, é necessária uma entrevista presencial na universidade, que paga todos os custos da viagem.

“Não temos uma fórmula ou recomendação comum que garanta sucesso na admissão no Caltech. Cada pedido apresentado é analisado detalhadamente para termos uma ideia de quem o aluno é e se ele se ajustaria à nossa comunidade. O melhor conselho que posso oferecer é se dedicar ao máximo na redação da application. Responda a todas as perguntas em detalhes e tenha a certeza de que o texto reflete com precisão seus interesses e realizações. Nós queremos os melhores e mais promissores alunos do mundo”, recomenda Jarrid Whitney, diretor de admissão e financiamento do Caltech.

Apoio financeiro no Caltech: O instituto conta com uma receita de US$ 1,6 bilhão e recebe anualmente milhares de dólares em doações de fundações e empresas americanas. Além desse montante, para manter as pesquisas do Laboratório de Propulsão, a NASA fornece mais de US$ 1,5 bilhão. Cerca de 50% do orçamento da universidade é investido em pesquisa.

Os custos anuais da graduação podem chegar a U$S 59 mil, incluindo taxas, material didático e acomodações nas casas dedicadas aos estudantes. Segundo a universidade, mais de 60% dos estudantes de graduação recebem algum tipo de apoio financeiro. Eles seguem a política de need blind e seu valor médio de bolsas de estudos para alunos internacionais é de US$ 20 mil, mas em alguns casos pode chegar a 100%.

Já na pós-graduação, 99% dos alunos têm bolsa de estudos que cobre a anuidade e ainda recebem um salário de pesquisador, que varia entre os US$ 20 e US$ 30 mil por ano.

Curiosidades sobre o Caltech: A grande rivalidade do instituto é contra o Massachusetts Institute of Technology (MIT), outro gigante em inovação e tecnologia. A disputa entre as universidades é tão grande que são comuns trotes e brincadeiras entre os estudantes. Em 2005, por exemplo, os alunos da Caltech invadiram um fim de semana de visitação aos campus do MIT e distribuíram camisetas nas quais se lia na frente “MIT” e nas costas “porque nem todo mundo pode ir para o Caltech”. Os estudantes da rival se vingaram roubando um dos símbolos do Caltech, o Fleming Cannon, o levando para o campus do MIT.

Conheça pessoas que estudaram no Caltech: O diretor de cinema Frank Capra (um dos mais respeitados do cinema americano, ganhador do Oscar de 1947 pelo filme A Felicidade Não se Compra), o empresário Gordon Moore (um dos fundadores da Intel), e os astronautas C. Gordon Fullerton e Harrison Schmitt.

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